Kaart van Den Haag – straatreclame stadskaarten

Het aan de Nederlandse (Noordzee)kust gelegen Den Haag (ook wel: ’s-Gravenhage) is de hoofdstad van de provincie Zuid-Holland en de stad waarin de Nederlandse regering zetelt. Het is een van de grootste steden van Nederland en vormt samen met Amsterdam, Rotterdam, Almere en Utrecht de Randstad – een grote (de op een na grootste in Europa!) conurbatie bestaand uit de vijf grootste steden van Nederland. Daarnaast vormt het met het Rotterdam de Metropoolregio Rotterdam Den Haag, dat op zijn beurt bestaat uit een groot aantal grotere en kleinere steden. Den Haag heeft, net als het grootste deel van Nederland een oceaanklimaat. Het heeft daardoor zachtere winter, maar ook koelere zomers dan de gebieden van Nederland die meer binnenlands zijn gelegen.

Het stadsbeeld van Den Haag is anders dan andere Zuid-Hollandse steden, zoals Leiden en Delft. Waar je in zulke steden veelal krappe straten met kanaaltjes kunt vinden, is Den Haag veel ruimer ingericht. Het stadsleven centraliseert zich voornamelijk rondom de Hofvijver en het Binnenhof, waar het Nederlandse parlement te vinden is. Doordat Den Haag wat ruimer is dan de meeste andere steden, is er veel ruimte voor parken en ander groen. Het heeft daarnaast twee stranden (Scheveningen en Kijkduin) waardoor het voor strandtoeristen een populaire bestemming is.  De langste gebouwen in de stad zijn de torens waarin de ministeries van Justitie & Veiligheid en Binnenlandse Zaken & Koninkrijksrelaties zijn gevestigd, maar ook de Hoftoren, Het Strijkijzer en De Kroon zijn bekende wolkenkrabbers in de skyline van Den Haag.

Bij de laatste bevolkingstelling (in 2014) had Den Haag 509.779 inwoners, waardoor het de op twee na grootste stad van Nederland is. De verdeling tussen Nederlanders (48%) en immigranten is hierbij ongeveer een op een, met meer niet-westerse immigranten (34,4%) dan westerse immigranten (15,6%).

Doordat de stad in een dichtbevolkt gebied ligt en onderdeel is van zowel de Randstad als de Metropoolregio Rotterdam Den Haag, is het voorzien van een groot (openbaar) vervoersnetwerk. Het biedt vervoer aan via Randstad Rail (en daardoor met de Rotterdamse metro), heeft een groot centraal NS station en tramnetwerk en voorziet in veel streekvervoer. Het is daarnaast gelegen aan een aantal grote snelwegen, zoals de A4, A12, A13 en A44, waarmee het verbonden is met andere omliggende steden. Den Haag deelt nog een luchthaven met Rotterdam, Rotterdam The Hague Airport, maar is ook dicht gelegen op de grootste luchthaven van Nederland: Schiphol bij Amsterdam.

Den Haag is historisch gezien, maar ook nu nog steeds, een belangrijke stad in zowel nationale als internationale context. Zoals eerder genoemd zetelt de regering er, in de vorm van het kabinet, de Staten-Generaal, de Raad van State, en de Hoge Raad (het hoogste gerechtshof). Zowel de residentie (Huis ten Bosch) en het werkpaleis (Paleis Nooreinde) van de koning en koningin zijn gelegen in Den Haag. Naast deze locaties en organen van nationaal belang, huisvest Den Haag ook een aantal belangrijke internationale rechtsorganen: het Internationaal Gerechtshof, het Internationaal Strafhof, het Permanent Hof van Arbitrage en Europol. Ook zijn de meeste ambassades van andere landen in Den Haag te vinden.